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Nathanael West – Il giorno della locusta

Tutta la loro vita s’erano logorati facendo qualche squallido e duro lavoro, dietro scrivanie e banchi, nei campi o attorno a macchine tediose d’ogni specie, risparmiando centesimo per centesimo e sognando agi che avrebbero raggiunto quando avessero risparmiato abbastanza. E infine quel giorno veniva. Potevano contare su una rendita di dieci o quindici dollari la settimana. Dove andare se non in California, la terra del sole e delle arance?

Una volta laggiù, scoprono che il sole non basta. Si stancano delle arance, si stancano perfino delle pere avocado e dei frutti tropicali. Non succede nulla. Non sanno come passare il tempo. Mancano delle capacità mentali necessarie per godere dell’ozio, così come mancano del denaro e delle capacità fisiche per piacere. Hanno dunque sfacchinato per tanto tempo solo per partecipare a un occasionale picnic? Che altro c’è, laggiù? Stanno a guardare le onde che si frangono a Venice. Molti di loro vengono da luoghi dove non c’era un oceano, ma vista un’onda viste tutte. Lo stesso si può dire degli aeroplani di Glendale. Se soltanto un apparecchio precipitasse una volta ogni tanto, sì che potessero vedere i passeggeri consumarsi in un “fiammeggiante olocausto” come dicono i giornali. Ma gli aeroplani non precipitano mai.

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